Compuesta en el 85 como una apuesta de Costello contra McGowan sobre si era capaz de hacer un hit navideño, algo de mucha tradición en el pop UK. En ese momento Elvis producía a los Pogues. El primer intento, con la voz de la bajista Caty O´Riordan se quedó en el tintero. Siempre es peligroso hacer una canción navideña, y al cantante le costó dos años decidirse. McGowan, aunque no parezca un perfeccionista estuvo trabajando una y otra vez en ella hasta que la terminó dos años después, esta vez con la voz de Kirsty MacColl.
La Navidad es el exceso y el defecto de lo mismo. En este caso McGowan se ve a si mismo como el defecto. Es el fracasado borracho irlandés en NY que se pasa la tarde del 24 del bar en bar para acabar en la comisaría. Y allí mientras duerme la mona escucha un villancico y se acuerda de su antiguo amor. Entonces es cuando entra MacColl para hacer un furioso dueto que suena como si la canción se cantase hace siglos. En solitario o a dos voces hablan de viejas promesas «They got cars big as bars/ They got rivers of gold/ But the wind goes right through you/ It’s no place for the old/ When you first took my hand on a cold christmas eve/ You promised me broadway was waiting for me», se insultan, «You’re a bum you’re a punk/ You’re an old s*** on junk/ Lying there almost dead/ on a drip in that bed/ You scumbag you maggot/ You cheap lousy faggot/ Happy christmas your arse I pray god it’s our last.» y se echan en cara los sueños «I could have been someone/ Well so could anyone/ You took my dreams from me/ When I first found you/ I kept them with me babe/ I put them with my own/ Can’t make it out alone/ I’ve built my dreams around you». Como la vida misma, aquí lo único diferente es el irresistible estribillo «And the boys of the nypd choir’s still singing Galway Bay/ And the bells were ringing out/ For christmas day». Al final, la apuesta la ganaron los Pet Shop Boys que vendieron más que los Pogues, pero esta canción se ha convertido en la más votada de todas las Navidades desde entonces. Por eso McGowan es uno de los más grandes de Irlanda. Más que Van Morrison? Pues puede…
 
Strummer y McGowan, dos amiguetes

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